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Stadträte boykottieren den Cromwell-Rückzug des Bürgermeisters von Gore, Ben Bell

Einige Bezirksräte von Gore boykottierten Bürgermeister Ben Bells Exerzitien für gewählte Mitglieder, ein anderer verließ sie, und der Rat sagt, er wisse nicht, wie hoch die endgültigen Kosten des zweitägigen Treffens sein würden.

Einige anwesende Ratsmitglieder sagten jedoch, es sei ein gutes Treffen gewesen, und es habe eine „gute, robuste Debatte“ gegeben.

Das Retreat, das am Sonntag und Montag stattfand, fand in Cromwell statt und wurde von Bells privater Assistentin der Geschäftsführung, Shanna Crosbie, organisiert.

Die Ratsmitglieder Bret Highsted, Neville Phillips und Cr Bronwyn Reid nahmen nicht an den Exerzitien teil, und Richard McPhail ging, bevor sie begannen.

Kavinda Herath/Stuff

Die Gore-Bezirksräte Bret Highsted (rechts) und Neville Phillips boykottierten eine Klausur, die von Bürgermeister Ben Bell abgehalten wurde.

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Highsted sagte, Bell habe sich dafür eingesetzt, zu den Grundlagen zurückzukehren, und es sei „respektlos gegenüber der Gemeinde, den Steuerzahlern, Geschäftsleuten und dem Mataura Licensing Trust, einen Rückzug außerhalb des Distrikts abzuhalten“.

Der Rat habe vor vielen Jahren Exerzitien in Te Anau abgehalten und sei dafür kritisiert worden, sagte er.

Phillips sagte, er habe die Tagesordnung für den Rückzug immer noch nicht gesehen.

„Dies sollte ein Jahr werden, in dem wir unsere Ausgaben konsolidierten und nur das Notwendige ausgaben. Warum Geld ausgeben, um nach Cromwell zu gehen, wenn wir in unserem eigenen Distrikt perfekte Einrichtungen haben?“

Cr Richard McPhail reiste nach Cromwell, blieb aber nicht.

Kavinda Kerath/Stuff

Der Bezirksrat von Gore, Richard McPhail, verließ den Rückzug, bevor er begann. (Dateifoto)

„Vor Beginn des Retreats habe ich mit dem Bürgermeister und einigen Ratsmitgliedern gesprochen und mitgeteilt, dass ich aufgrund von Professionalität, Vertrauen und Integrität nicht teilnehmen werde“, sagte er.

Er sagte, er wollte den Bürgermeister nicht respektlos behandeln, indem er nicht teilnahm, würde aber nicht weiter darauf eingehen, was ihn zu dieser Entscheidung geführt habe.

Cr Glenys Dickson sagte, sie sei an beiden Tagen zum Veranstaltungsort gereist, anstatt über Nacht zu bleiben.

„Eigentlich denke ich, dass es unsere Verantwortung als Gemeindevertreter ist, zu den Exerzitien des neuen Bürgermeisters zu gehen und die Strategie für die nächsten drei Jahre herauszufinden, und es ist eine Schande, dass andere Ratsmitglieder nicht teilgenommen haben“, sagte sie.

„Es hätte eine gute Teambuilding-Erfahrung werden können.“

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Gore District stellvertretender Bürgermeister Cr Stewart MacDonell.

Der stellvertretende Bürgermeister Stewart MacDonell sagte, es habe unter den anwesenden Ratsmitgliedern eine „gute, solide Diskussion“ gegeben.

In Bezug auf die in Cromwell abgehaltenen Exerzitien sagte er, den Stadträten sei gesagt worden, dass nichts verfügbar sei, als Bell versuchte, in Gores Croydon Lodge zu buchen.

Crosbie sagte, dass die Mitarbeiter des Rates wüssten, dass sie den Rückzug organisierte, und ihr wurde kein Budget gegeben.

„Bens Plan war es, die Stadt zu verlassen, um mit den Ratsmitgliedern eine Bindungserfahrung zu machen, über Nacht zu bleiben und sich kennenzulernen. Er hat das Abendessen auswärts bezahlt, weil er noch keine Kreditkarte der Gemeinde hat“, sagte sie.

Sie und Bell hatten mit der Organisation des Retreats begonnen, bevor die ehemalige Bürgermeisterin Tracy Hicks bekannt gab, dass er sich um eine Nachzählung bewirbt, sagte sie.

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Der Bürgermeister von Gore, Ben Bell, und seine Assistentin der Geschäftsführung, Shanna Crosbie, treffen sich in ihrer Küche. (Dateifoto)

Es gab vier Gastredner und einen MC, aber sie sagte, sie wisse nicht, was sie verlangten.

Sie hatte den Rat auch gebeten, ein kleines Dankesgeschenk für jeden der Gastredner zu kaufen.

Die Gastredner waren Terry Nicholas von Hokonui Rūnanga, der per Zoom teilnahm; Tim Cadogan, Bürgermeister des Central Otago District Council; Rob Swatton, zukünftiger Chief Technology Officer der Whenua Initiative, und Chris Wilkinson, Geschäftsführer der First Retail Group. Ross Allen aus Queenstown, Gründer/Chefstratege von Leverage, war der MC.

Alle Rechnungen für ihre Dienstleistungen, alle Unterkünfte, den Veranstaltungsort, das Catering und die Schreibwaren wurden an den Rat geschickt, sagte sie.

Cameron Burnell/Stuff

Chris Wilkinson, Managing Director der First Retail Group, war Gastredner bei einer Klausurtagung des Gore District Council.

Der Vorstandsvorsitzende des Rates, Stephen Parry, sagte, der Rat habe bis heute nicht alle Rechnungen und Spesenabrechnungen erhalten, aber er werde alle „angemessenen Kosten“ übernehmen.

„Ich kann bestätigen, dass sich die Kosten für Essen, Unterkunft und die Anmietung von Veranstaltungsräumen im Harvest Hotel in Cromwell auf insgesamt 3.778,50 $ beliefen.“

Der Veranstaltungsort wurde von Crosbie gebucht und die Mitarbeiter des Rates waren nicht an der Buchung des Veranstaltungsortes beteiligt, sagte er.

„Der Rat wurde am 3. November in einer E-Mail darüber informiert, dass der Bürgermeister seine Assistentin Shanna Crosbie an der Klausur arbeiten ließ. In der E-Mail bat der Bürgermeister darum, dass die Mitarbeiter nichts ohne seine Zustimmung buchen sollten. Zu keinem Zeitpunkt hat Shanna die Mitarbeiter bezüglich eines Budgets kontaktiert oder finanzielle Informationen wie Zitate von Gastrednern bereitgestellt.

Geliefert

Stephen Parry, Vorstandsvorsitzender des Gore District Council

Das sechsköpfige Führungsteam des Rates nahm am Montag teil und hielt Präsentationen vor den anwesenden Ratsmitgliedern, sagte er.

Parry bestätigte, dass sieben Ratsmitglieder und der Bürgermeister an den Exerzitien teilnahmen, und nicht alle blieben über Nacht.

Bell – Neuseelands jüngster Bürgermeister – ist im Urlaub und hat auf Kontaktversuche nicht reagiert, aber am Freitag hat Parry seinen Urlaub geklärt.

Kavinda Kerath/Stuff

Der Bürgermeister des Bezirks Gore, Ben Bell, leitete am Dienstag seine erste Ratssitzung. Der Rat sagte, er sei am Mittwoch in Urlaub gegangen. (Dateifoto)

„In einer E-Mail vom Mittwoch mit dem Titel Mayoral Absence sagte der Bürgermeister: „Ich bin seit meiner Vereidigung ständig unterwegs“ und „Ich habe beschlossen, mir für den Rest der Woche etwas Zeit zu nehmen.“

Er teilte leitenden Angestellten und Stadträten mit, dass er E-Mails beantworten und einige Arbeiten erledigen würde und telefonisch erreichbar sei. In der E-Mail hieß es, der stellvertretende Bürgermeister sei „sein Mann vor Ort“ und könne auch kontaktiert werden, wenn es irgendwelche Probleme gebe“, sagte Parry.

Am Dienstag stimmte der Rat dafür, keinen persönlichen Assistenten für Bell einzustellen. Crosbie sagte am Freitag, sie arbeite immer noch ehrenamtlich für ihn, um ihm zu helfen.

„Um ehrlich zu sein, hat mich der Rat nie eingestellt, die Leute denken, ich wurde bezahlt, aber das habe ich nie.

„Ben ist ein guter Freund und er wohnt neben mir, ich helfe ihm nur.“

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