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Quinovic vs Quinovic: Skandal um gefälschte Rezensionen zieht sich über Jahre hin, kostet Tausende und landet vor dem High Court

Gefälschte Bewertungen auf Facebook und Google für Quinovic haben sich zu einem mehrjährigen Rechtsstreit entwickelt, der die umstrittene Hausverwaltung und ihren ehemaligen Franchisenehmer um Hunderttausende von Dollar aus der Tasche trieb.

2019 erschienen auf Facebook angeblich gefälschte und positive Bewertungen für Quinovics Te Aro-Franchise.

Später wurden bei Google weitere positive Bewertungen entdeckt, die alle dazu beigetragen hatten, dass das Franchise mit 4 von 5 Sternen bewertet wurde.

Diese waren verdächtig, nicht nur, weil die Firma in der Hauptstadt einen berüchtigten Ruf erworben hat, sondern weil Rezensenten, die Quinovics Fähigkeiten in der Immobilienverwaltung lobten, nur Quinovics Te Aro-Franchise und eine andere Firma bewertet hatten: ein Pfandhaus im Tausende von Kilometern entfernten New York.

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Dies war genug für die Spieler in Quinovics Hauptsitz, um zu dem Schluss zu kommen, dass die Bewertungen gefälscht waren, und sie trafen später die Entscheidung, das Te Aro-Franchise zurückzunehmen.

Für die meisten Leute endete damit die Geschichte, aber hinter den Kulissen zog sich der Streit über mehr als zwei Jahre hin und gipfelte kürzlich in einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, bei der Quinovics Hauptsitz einen Antrag auf Hunderttausende von Dollar einreichte Kosten auf eine viel kleinere Größe reduziert.

Beigeordneter Richter Kenneth Johnston verkündete die jüngste gerichtliche Entscheidung des Rechtsstreits, die sich hauptsächlich auf die Frage konzentriert, wer für Prozesskosten haftet.

In den ersten Absätzen seines Urteils sagte Johnston: „Auf den ersten Blick klingt das einfach. Es hat sich als alles andere herausgestellt.

„Es gab vorläufige Scharmützel um die Art der Anhörung und Beweise. Die Parteien legten nicht weniger als acht eidesstattliche Erklärungen vor, darunter eidesstattliche Erklärungen, die von Rechtsanwälten beeidet wurden, die Gutachten als Beweismittel anboten.

„Beide Praktizierende wurden ins Kreuzverhör genommen. Der Prozessbevollmächtigte hat lange schriftliche Stellungnahmen eingereicht und zugestellt, die in der mündlichen Verhandlung durch mündliche Stellungnahmen ergänzt wurden.

„Trotzdem ist der sachliche Hintergrund nicht besonders komplex.“

Geliefert

Das Quinovic Te Aro-Franchise war ab 2018 das Ziel von Kontroversen.

Mieter mögen uns hassen, Vermieter lieben uns

Die in Wellington ansässige Quinovic hatte im Laufe der Jahre zahlreiche Auseinandersetzungen vor dem Mietgericht und zog den Zorn vieler Mieter auf sich, die Firma wurde kürzlich sogar von einem Stadtrat der Hauptstadt offen kritisiert.

Quinovics Te Aro-Franchise, die einst von Akshaya Khera geleitet wurde, sorgte 2018 für große Kontroversen, als Anzeigen geschaltet wurden, in denen behauptet wurde, dass Vermieter das Sozialleben ihrer Mieter finanzieren, indem sie so wenig Miete verlangen. In einer auf Vermieter fokussierten Anzeige machten sie die Aussage „Ihre Mieter können uns hassen. Sie werden uns lieben“.

Mieter protestierten 2018 außerhalb von Quinovics Büros gegen die Kommentare, aber der Streit um gefälschte Bewertungen führte letztendlich dazu, dass der Franchise-Inhaber von Te Aro entfernt wurde.

Prominente Stimmen im Immobiliensektor, darunter das Real Estate Institute of New Zealand und der Immobilienmanagement-Experte von Real iQ, David Faulkner, argumentierten, dass die Bewertungen tatsächlich einen schwerwiegenden Verstoß gegen die Gesetze zum fairen Handel darstellten, da sie potenzielle Kunden in die Irre führten.

Das größere Quinovic-Franchise nahm Khera schließlich das Quinovic Te Aro-Franchise ab, aber sie schlug zurück, indem sie im Oktober 2019 ein Gerichtsverfahren gegen Quinovic einreichte.

Als Teil ihres Falls behauptete Khera, dass die Bewertungen nicht von ihr selbst oder von Exuberant (der Firma, die sie kontrollierte, die einst das Te Aro-Franchise besaß) gemacht worden seien.

Kostenspirale durch sich hinziehender Rechtsstreit

Khera gab viel Geld aus, um in das Quinovic Te Aro-Franchise zu investieren, 800.000 US-Dollar im Jahr 2017, zusammen mit zusätzlichen 60.000 US-Dollar für die Ausbildung im Immobilienmanagement des Franchise (das zu dieser Zeit im Besitz von Ross und Lana Davey war).

Sogar die Handelskommission war irgendwann in den Streit um gefälschte Bewertungen verwickelt, und die meisten Parteien konzentrierten sich auf eine Frage: ob Exuberant oder Khera die gefälschten Bewertungen selbst organisiert oder geschrieben hatten.

Geliefert

Eine der Quinovic-Facebook-Anzeigen, die Mieter verärgert.

Bis März 2021 hatte das Quinovic-Franchise seine rauchende Waffe gefunden. Im Gegensatz zu früheren Dementi fand ein Durchsuchungsbefehl Dokumente, die bewiesen, dass Exuberant und Khera tatsächlich „die Quelle“ der gefälschten Bewertungen waren.

„Überschwänglich und Frau Khera versuchten, den Anspruch aufzugeben – was konnten sie sonst tun?“, sagte Johnston.

Quinovic wollte nichts davon hören und erhob stattdessen einen Anspruch auf Rückforderung des gesamten Geldes, das es ausgegeben hatte, um zu beweisen, dass die Bewertungen gefälscht waren, darunter Anwaltskosten und Zeugenkosten, die sich laut Urteil auf insgesamt 860.862,33 US-Dollar beliefen.

Der Franchisevertrag zwischen Quinovic und Exuberant ermöglichte es Quinovic, angemessene Prozesskosten aus der Beendigung eines Franchisevertrags geltend zu machen.

„Während die Frage, welche Kosten den Angeklagten entstanden sind, eine einfache Tatsache ist, ist die Frage nach der Angemessenheit dieser Kosten eine ganz andere Frage“, sagte Johnston.

Später in dem Urteil erklärte Johnston die Angelegenheit so: „Das Gericht wird nicht zu einem Instrument der Ungerechtigkeit, und eine Anordnung, dass eine Partei die tatsächlichen Kosten einer anderen Partei trägt, wenn diese unangemessen hoch sind, würde zu einem solchen Ergebnis führen.“ .

Toby Gee, der Anwalt von Quinovic und den Daveys, argumentierte, dass die Unehrlichkeit der Kheras bei der Entscheidung, ob die Kosten angemessen seien oder nicht, berücksichtigt werden sollte.

Kheras Anwalt Paul Dalkie argumentierte, dass ihre angebliche Ehrlichkeit oder Unehrlichkeit für die Frage, ob die geltend gemachten Kosten angemessen seien, irrelevant sei.

BILDSCHIRMFOTO

Gefälschte Bewertungen auf Facebook und Google für Quinovic haben sich zu einem mehrjährigen Rechtsstreit entwickelt.

Juristische Schwergewichte gerufen

Um diesem Thema auf den Grund zu gehen, wurden weitere hochrangige Juristen hinzugezogen.

Um die Angemessenheit ihrer Kostenforderung zu überprüfen, holte Quinovic Dentons Kensington Swan-Partner Hayden Wilson hinzu, der Beweise für die Arbeit der Anwaltskanzlei Gibson Sheat erbrachte, um den gefälschten Bewertungen auf den Grund zu gehen.

Zuerst wurden die gefälschten Bewertungen untersucht, darunter die Kontaktaufnahme mit Personen in sozialen Medien, die die Bewertungen kommentiert hatten, die Identifizierung möglicher Zeugen, deren Befragung und die Einstellung unabhängiger Ermittler. Gesamtkosten: 64.899 $.

Dann wurde Kheras Franchise-Vertrag gekündigt, dieser belief sich auf 31.092 US-Dollar.

Hinzu kamen eine ganze Reihe kleinerer Kosten wie die Analyse von Verträgen zwischen dem ehemaligen Quinovic-Franchisenehmer und seinen Kunden (6137 USD), die Beratung zum Weiterverkauf des Franchises nach der Ablösung von Exuberant (13.114 USD) und schließlich, als die Handelskommission ihre eigene Untersuchung der gefälschten Bewertungen, die die Anwälte von Gibson Sheat hatten, um Quinovics Chief Operating Officer bei der Vorbereitung zu helfen (22.964 US-Dollar).

Der andere größte Teil der Kosten von Gibson Sheat bezog sich auf das Gerichtsverfahren selbst, das sich auf 99.835 US-Dollar belief.

Alles in allem haben die Ermittlungen, Anwaltskosten und andere Ausgaben (Kosten, die von Anwaltskanzleien übernommen wurden, die vom Kunden zurückgefordert werden sollten) Quinovic wahrscheinlich über 860.000 US-Dollar gekostet.

Ross Giblin/Zeug

Der Rechtsstreit um gefälschte Bewertungen zieht sich faktisch seit mehr als zwei Jahren hin.

Waren Quinovics Kosten angemessen?

Johnston stellte jedoch in Frage, ob die gesamte von Gibson Sheat für den Fall aufgewendete Zeit den Standards für angemessene Kosten entsprach.

„Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass die Firma mehr Zeit berechnet hat, als für die Arbeit aufgewendet wurde.

„Allerdings scheint mir der Zeitaufwand die Berechnung der Gebühren stärker getrieben zu haben, als es vielleicht gerechtfertigt war.“

Exuberant und Khera legten ihren eigenen Sachverständigen vor, um Wilson, Irlands Honorarkonsul in Neuseeland, und McMahon Butterworth Thompson Partner, Niamh McMahon, entgegenzutreten.

Sie argumentierte, dass die Gebühren, für die Khera haftbar sei, sich auf maximal 245.138 US-Dollar belaufen und die Kosten der Untersuchung der Handelskommission gegen Quinovic Te Aro ausschließen sollten.

Am Ende akzeptierte Johnston Wilsons Ansatz zur Ermittlung der Kosten, hielt jedoch auch einige der von Quinovic behaupteten Kosten für unangemessen.

Johnston sagte, der angemessene Betrag, den Quinovic verlangen würde, sollte sich neben den Auszahlungen auf 347.768 US-Dollar belaufen.

Das Urteil vom 20. Dezember ist wahrscheinlich das letzte Kapitel einer juristischen Saga, die mit ein paar gefälschten Bewertungen auf Facebook und Google begann und mehrere hervorgebracht hat Sachen Geschichten.

Und es endete nun mit einem Kostenzuschlag, der weit hinter den tatsächlichen Kosten zurückbleibt, die sowohl Quinovic als auch sein ehemaliger Franchisenehmer dafür aufgewendet haben.

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