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Nelsons lange Geschichte der humanitären Hilfe

Als sich vor mehr als 100 Jahren Tausende von Nelsonianern am Strand von Tāhunanui versammelten und Geld für die Menschen in Belgien sammelten, zeigten sie ihre Unterstützung für Menschen, die in kriegsgebeutelten Ländern leben, eine Praxis, die in der Region bis heute andauert

Die Galaveranstaltung fand am Nelson-Jubiläumstag am 1. Februar 1915 statt, der an die europäische Besiedlung von Nelson am selben Tag im Jahr 1842 erinnerte.

Zeitungsartikel aus dieser Zeit und Fotografien in der Sammlung des Nelson Provincial Museum belegen jedoch, dass das Ereignis von 1915 eine noch größere Bedeutung hatte.

„Ein 6 x 8 Zoll großes Glasplattennegativ des Fotografen FN Jones fesselt uns mit einem fesselnden szenischen Blick auf einen ‚Galatag in Tāhuna‘, ein Titel, der angemessen erscheint, wenn man nichts mehr wüsste“, erklärte Senior Curator of Photography Darryl Gallagher.

„Es ist jedoch klar, dass 1915 die Hauptveranstaltung des Nelson-Jubiläumstags der Hilfe für die belgische Bevölkerung gewidmet war, die sich einer verheerenden Notlage gegenübersah, nachdem sie nach der Invasion durch Deutschland im Vorjahr Gräueltaten ausgesetzt waren.“

Geliefert/Nelson Provincial Museum

Pferdekutschen brachten Passagiere aus der Innenstadt von Nelson, während Boote die Menschen vom Hafen zum Strand brachten.

Gallagher sagte, der Fotograf habe sogar ein paar andere Fotos, die er zu diesem Anlass gemacht habe, als „Belgien-Tag“ betitelt.

„Es ist seltsam zu glauben, dass diejenigen, die wir auf Bildern sehen, wie sie einen herrlichen Sommer in Nelson genießen, in einer Zeit, als es noch keine Fernsehnachrichten oder das Internet gab, die Notlage der Belgier mitten im Winter auf der anderen Seite der Welt erkennen konnten“, fügte Gallagher hinzu.

„Doch es ist klar, dass eine humanitäre Hilfe im Vordergrund des öffentlichen Bewusstseins stand.“

An diesem Tag reisten die Einwohner von Nelson mit dem Zug, Pferdekutschen, Autos, Fahrrädern und zu Fuß zum Strand von Tāhunanui, der weniger als ein Vierteljahrhundert zuvor ein steiniger Strand gewesen war.

Bei ihrer Ankunft stellten sie fest, dass für den Tag eine Mini-Gemeinde aus Zelten und Festzelten errichtet worden war. Wimpel und Flaggen – darunter der Union Jack, die Dreifarben Belgiens und Frankreichs und sogar der Doppeladler des kaiserlichen Russlands – hingen zwischen den Zelten und Festzelten.

Entsprechend Der Kolonist „… die Sache ist so geplant, dass Jung und Alt wissen, dass ihre Ausgaben in den Belgischen Hilfsfonds fließen, ein Objekt, das alle anspricht.“

Geliefert/Nelson Provincial Museum

Es war ein perfekter Nelson-Tag, der Organisatoren und Teilnehmer am Strand von Tāhunanui zum Belgischen Tag 1915 begrüßte.

Im Vorfeld der Veranstaltung veröffentlichte die Zeitung regelmäßig Updates mit Ankündigungen von Ständen und Aktivitäten sowie Preisspenden von lokalen Unternehmen und motivierten Einzelpersonen aus der Gemeinde. Zu den angekündigten Preisen gehörten ein brandneues Raleigh-Fahrrad und ein Pony.

Auch die Logistik war sorgfältig geplant worden. Auf der Strecke von Glenhope nach Nelson war ein Sonderzug geplant. Abfahrt um 7 Uhr morgens, es hielt an jeder Station auf dem Weg bis Annesbrook, wo die Leute den Transfer zum Strand treffen konnten.

Diejenigen, die aus Nelson City kamen, konnten entweder eine Pferdekutsche nehmen, die jede halbe Stunde von den Church Steps in Selwyn Place abfuhr, oder mit einem speziell gecharterten Boot von Port Nelson aus auf dem Seeweg reisen.

„Glücklicherweise war das Wetter an diesem Tag ideal“, sagte Gallagher. „Die Sonne schien mit nur einer sanften Brise, um etwas von der Hitze aus der Luft zu nehmen, eine gute Sache, wenn man die schwere Kleidung aus feinen Kleidern und Anzügen betrachtet. Über das hinaus, was auf den Fotos zu sehen ist, kann man die Gala-Atmosphäre fast spüren – die Geräusche, die von den Menschenmassen, Gesangsverkäufern und Live-Musik ausgehen, und die verschiedenen Aromen, die sich mit der salzigen Meeresluft vermischen.“

Nelson Provincial Museum/Mitgeliefert

Belgien-Tag im Jahr 1915. Dieses Foto wurde auf den Tag genau ein Jahr nach dem Spenden-Gala-Tag in Tāhunanui aufgenommen und zeigt wahrscheinlich das gleiche Abbild von Kaiser Wilhelm II., das im Showspiel „Kick The Kaiser“ verwendet wurde.

Gallagher spekulierte, dass sich im Laufe des Tages eine Atmosphäre aufgeregter Vorfreude auf die kommenden Aktivitäten aufgebaut haben würde.

Dazu gehörte ein Tauziehen-Turnier, bei dem die Teams des Schwimmclubs, des Ruderclubs und des Stadtrats gegeneinander antraten, wobei die Gewinner beschriftete Medaillen erhielten.

Es gab auch eine Baby-Show mit 50 Teilnehmern und Spielstände, die jede Menge Spaß und Preise boten.

Eine der interessanteren Aktivitäten und wahrscheinlich eine der beliebtesten hieß „Kick the Kaiser“. Dies gab Experten die Gelegenheit, einen Fußball gegen ein hölzernes Abbild von Kaiser Wilhelm II. mit seinem charakteristischen nach oben gerichteten Schnurrbart zu treten – ein Spaß für alle mit dem zusätzlichen Bonus einer kathartischen Befreiung von all dem aufgebauten Groll gegen den Feind.

Nelson Provincial Museum/Mitgeliefert

Im Sonntagskleid versuchen die Menschen ihr Glück bei der Schatzsuche.

Das größte Ereignis war jedoch die vielbeachtete „Schatzsuche“ mit der Verlockung eines großzügigen Hauptpreises von zwei Guineen (heute etwa 360 Dollar). Lose für Preise wurden in Blechdosen versiegelt und wahllos in abgesperrten Abschnitten des Sandes vergraben; eine für Kinder und eine für Erwachsene.

Ein Foto von FN Jones zeigt die Kinderabteilung der Schatzsuche in Aktion mit den um sie versammelten Erwachsenen, die ihre Kinder unterstützen und möglicherweise ihre eigene Ausgrabung im noch ungestörten Sand der Erwachsenengrube auf der anderen Seite planen.

Das Panoramafoto, das später am Tag aufgenommen wurde, zeigt ein paar verzweifelte Kinder, die sich immer noch zwischen dem sandigen Gemetzel aufhalten und hoffen, einen Preis zu entdecken, der allen Widrigkeiten zum Trotz entgangen war.

Ein weiteres Nahaufnahmefoto zeigt die Erwachsenen, die an der Reihe sind und sich abmühen, den Sand auszuheben, was zu einer schwierigeren als erwarteten Aufgabe geworden war. Die mitgelieferten hölzernen Spielzeugspaten wären gegen den nassen Sand, der früher am Tag von der Flut aufgeweicht worden war, wirkungslos gewesen.

Am Ende des Tages wurde die Veranstaltung als Erfolg angekündigt, als die Nelsonianer 273 Pfund (heute etwa 46.500 US-Dollar) für den belgischen Hilfsfonds sammelten.

Im folgenden Monat fühlte sich der große Konflikt für viele Nelsonianer viel näher an, als die neuseeländische Armee am 25. April in Gallipoli landete.

NATIONALBIBLIOTHEK

Wahrscheinlich Soldaten der Wellington Mounted Rifles, New Zealand Expeditionary Force, die in der Nacht zum 6. August 1915 einen Graben auf Table Top, Gallipoli, besetzten, um den Angriff auf Chunuk Bair vorzubereiten.

„Die Opfer und Not, die sich daraus ergaben, würden den Fokus der Sympathien unserer Gemeinschaften auf unsere eigenen lenken“, sagte Gallagher. „Spendenaktionen wurden föderalisiert und intensiviert mit dem Ziel, den vom Krieg betroffenen Neuseeländern Trost und Hilfe zu bieten – Servicepersonal, sowohl im Ausland als auch zurückgekehrt, sowie Witwen und Familien zu unterstützen, die zu Hause betroffen waren.“

Innerhalb weniger Jahre würde Belgien jedoch erneut die Gedanken unserer Nation beschäftigen, als es zum Schauplatz für Tausende neuseeländischer Opfer in den „Flanders Fields“ wurde. Dazu gehörte der dunkelste Tag in unserer Militärgeschichte, der 12. Oktober 1917, als 960 Männer an einem einzigen Tag während der Schlacht von Passcendale starben.

2017 tourte eine von der belgischen Bundesregierung finanzierte Ausstellung „Passchendaele: The Belgians have not forget“ kostenlos durch Neuseeland, um zu zeigen, dass die Belgier sich an die tragische gemeinsame Geschichte erinnern, die wir rund um diese Ereignisse teilen.

Die humanitäre Hilfe für Menschen, die auf der anderen Seite der Welt leben, dauert bis heute an. In jüngerer Zeit haben sich Nelsonianer an öffentlichen Orten versammelt, um die Menschen in der Ukraine zu unterstützen, wobei viele lokale Unternehmen und Einzelpersonen Geld für den humanitären Appell der Ukraine spendeten.

Der Artikel wurde vom Kurator des Nelson Provincial Museum, Darryl Gallagher, verfasst, mit zusätzlicher Berichterstattung und Redaktion von Kerry Sunderland.

Geliefert

Die Zustände in Passchendaele waren unbeschreiblich.

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