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Kendra Cocksedges offenes Eingeständnis enthüllt die Gefahr der Black Ferns, bevor sie sich für den Heim-Rugby-Weltcup erheben

Rugby-Weltmeisterschaft: Black Ferns gegen Australien. Wo: Eden Park, Auckland. Wann: Samstag, 8. Oktober, 19:15 Uhr. Live-Übertragung: Spark Sport, Live-Updates an Sachen. Schiedsrichter: Aimee Barrett-Theron (Südafrika)

Kendra Cocksedge, Halfback von Black Ferns, machte offen ein seltenes, offenes Eingeständnis vor dem wegweisenden Auftakt der Rugby-Weltmeisterschaft am Samstag, der im ausverkauften Eden Park eine Weltrekord-Zuschauermenge für Frauen-Rugby anziehen wird.

„Ich war bei NZR aufgeschmissen [New Zealand Rugby] im Januar wirklich besorgt um dieses Team“, sagte sie diese Woche.

„Was ich jetzt liebe, wir saßen letzte Nacht in unserem Meeting und dachten, wir hätten einen langen Weg zurückgelegt.

Sachen

Die Rugby World Cup-Verteidigung der Black Ferns beginnt am Samstagabend im Eden Park.

„Ich wurde mehrfach gefragt, ob wir die Kluft zwischen England und Frankreich überbrücken wollen.

„Ich glaube zu 100 %, dass wir das schaffen werden.“

Cocksedge, der mit 62 Tests am meisten gekappte Black Fern in der Geschichte, bezog sich auf die Folgen der letztjährigen Nordtour, die den amtierenden fünfmaligen Weltmeister erschütterte.

Ihr Tour-Finale gegen Frankreich im vergangenen November war ihre vierte schwere Niederlage in Folge, und die Spielerinnen stapften in Castres, angeschlagen und mit blauen Flecken, vom Feld, da sie wussten, dass der Abstand zwischen ihnen und England und Frankreich riesig war, weniger als 11 Monate vor der ersten Frauen-Weltmeisterschaft Neuseeland.

Die Black Ferns mussten einen Berg erklimmen und es gab einen Sturm vor ihrem ersten Test der Kampagne im Juni – dem ersten Jahr, in dem sie ein voll professionelles Team waren.

Die Veröffentlichung des Kulturberichts des Teams im April, ausgelöst durch den Instagram-Post der Ex-Nutte Te Kura Ngata-Aerengamate, in dem sie Tage nach der Tour Wohlfahrtsbedenken darlegte, besagte, dass NZ Rugby seiner Sorgfaltspflicht bei der Unterstützung des Hochleistungs-Frauen-Rugbys nicht nachgekommen sei.

Der frühere Trainer Glenn Moore trat Tage später zurück und die Black Ferns überarbeiteten ihr Trainerteam, weniger als sechs Monate bevor sie Australien in ihrem ersten WM-Spiel ausrichteten.

Die Rettungsmission war gefährlich.

David Rogers/Getty Images

Star-England-Flügelspielerin Abby Dow löst sich auf der letztjährigen Nordtour von Black Ferns-Halfback Kendra Cocksedge.

Wayne Smith, die berühmte Trainerikone, bekannt als „Professor“, nahm den Job widerwillig an und gab von Anfang an zu, dass er die Namen der einzelnen Spieler nicht kannte, obwohl die Assistenten Wes Clarke und Whitney Hansen geholfen haben, ihn auf den neuesten Stand zu bringen.

Ein weiterer ehemaliger All Blacks-Trainer, Sir Graham Henry, trat ebenfalls dem Team bei.

Sechs Siege später, gegen Australien (dreimal), Kanada, die Vereinigten Staaten und Japan in einer willkommenen Rückkehr zu weiteren Testspielen nach einer durch Covid erzwungenen Abwesenheit von 27 Monaten vor der letztjährigen Tour, liebt Smith die Rolle und wie energisch das Team ist ist gewesen.

Dennoch muss er den Druck und die Erwartung einer ersten Weltmeisterschaft zu Hause mit einer unerfahrenen und erfrischten Mannschaft lindern, die sich nicht gegen die Besten bewährt hat.

Der Elefant ist der Raum ist die Englisch-Französisch-Frage, etwas, das Smith vor einem wahrscheinlichen Treffen mit einem oder beiden in der Ko-Phase offen diskutiert hat.

Erstens haben die Black Ferns drei extrem gewinnbare Poolspiele gegen Australien, Wales und Schottland, um die Nation zu begeistern. Dieses Trio war bis in die letzten Monate im Wesentlichen Amateure und sollte einer fitteren, schnelleren, stärkeren und professionelleren Kiwi-Mannschaft nicht gewachsen sein.

Chris McKeen/Zeug

Die ehemaligen All Blacks-Trainer Wayne Smith und Sir Graham Henry kamen im April zu den Black Ferns.

„Was mir wichtig ist, ist, dass wir frei und mit Freude spielen und auf der Strecke zeigen, was wir können“, sagte Smith.

„Die Ergebnisse sorgen für sich selbst, aber wir sind wirklich daran interessiert, wie wir spielen.

„Wenn wir das machen, wird es spannend und wir werden selbst viel Freude daran haben.“

Smith sagte, dass das Champion-Erbe dieses Teams bedeutet, dass Erfolge erwartet werden und „ein Verständnis dafür besteht, wer wir sind und wer vor uns war“.

„Das ist wichtig, bedeutet aber auf dem Feld nicht viel. Das Spiel hat sich verändert“, sagte er.

„Sie haben die Anfangsphase des Profifußballs und Frauen aus Europa, die seit einigen Jahren Profis sind. Es wurde viel Geld in ihr Spiel gesteckt.

„Die Landschaft ist anders, aber die Erwartung bleibt.“

Smith will, dass die Black Ferns mit allen Mitteln angreifen, um der beeindruckenden Überlegenheit des europäischen Schwergewichts im Machtspiel entgegenzuwirken.

Die Wallaroos werden auch Feuer und Flamme sein, nachdem sie sie bei ihrem letzten Aufeinandertreffen im August in Adelaide verärgert haben, aber sie haben Neuseeland in 22 Begegnungen noch nie geschlagen.

Smith’s Black Ferns stehen unter dem Druck, sich vor einer noch nie dagewesenen Menge von etwa 40.000 Zuschauern zum Ereignis ihres Lebens zu erheben.

Hannah Peters/Getty Images

Ruahei Demant wird die Black Ferns gegen die Wallaroos anführen.

Ruahei Demant wird die Black Ferns auf den ersten fünf Achteln leiten und sagte, es sei ein „surreales Gefühl“.

„Es ist ziemlich unglaublich zu denken, dass Frauen – Frauensport – Eden Park ausverkauft haben, weißt du?

„Ich glaube, keiner von uns hätte sich das jemals vorstellen können, besonders mit dem Vorfeld, den Rückschlägen, den Herausforderungen.“

AUF EINEN BLICK

Schwarze Farne: Renee Holmes, Ruby Water, Stacey Fluhler, Amy du Plessis, Portia Woodman, Ruahei Demant (c), Kendra Cocksedge; Liana Michael-Tueu, Sarah Hirini, Charmaine McMenamin, Chelsea Bremner, Joanah Ngan-Woo, Amy Rule, Luke Connor, Phillipa Love. Reserven: Georgia Ponsonby, Awhina Tangen-Wainohu, Santo Taumata, Maiakawanakaulani Roos, Kendra Reynolds, Arishiana Marino-Tauhinu, Hazel Tubic, Logo-I-Pulotu Lemapu Atai’i (Sylvia) Brunt.

Australien: Pauline Piliae-Rasabale, Bienne Terita, Georgina Friedrichs, Sharni Williams, Ivania Wong, Arabella McKenzie, Iliseva Batibasaga; Grace Hamilton, Shannon Parry (c), Emily Chancellor, Atasi Lafai, Sera Naiqama, Bridie O’Gorman, Adiana Talaka, Liz Patu. Reserven: Ashley Marsters, Emily Robinson, Eva Karpani, Michaela Leonard, Grace Kemp, Layne Morgan, Trilleen Pomare, Lori Cramer.

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