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Die vergessene Geschichte des French Pass

Es erstaunt mich immer wieder, wie trügerisch einseitig und eurozentrisch unsere historische Bilanz ist.

Schauen Sie sich unsere Aufnahme des französischen Entdeckers Jules Sebastian Cesar Dumont D’Urville an, der seine Korvette nimmt. Astrolabium, durch French Pass im Januar 1827. Die gesamte akzeptierte Erzählung stammt aus Berichten, die von D’Urville und seinen Offizieren verfasst wurden.

Aber das Einweben der vergessenen Maori-Seite füllt die Geschichte aus und ich glaube, sie macht sie viel fesselnder.

Die Fahrt mit dem ersten Segelschiff durch den engen French Pass war ein großes Wagnis für D’Urville, der ganz richtig vermutete, dass er sich die längere und unangenehmere Reise um die tückisch ausgesetzte und felsige Westseite von D’Urville sparen könnte Insel.

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Der French Pass kann eine herausfordernde enge Passage zwischen Felsen und einer hart fließenden Flut sein.

D’Urville war sehr erfahren in der Beurteilung der Seebedingungen und stellte schnell fest, dass die durchfließende Strömung bei Flut nicht einfachen Wirbeln ähnelte, sondern einem reißenden, tosenden Fluss, der wilde neun Knoten erreichte, während er die unterschiedlichen Pegel von Tasman und Admiralty Bay ausgleichte.

Schlimmer noch, tiefe Löcher erzeugten Strudel, die ein Schiff nehmen und endlos herumwirbeln konnten.

Ihr erster Versuch, den Pass zu überwinden, endete fast tragisch, als ihr Schiff an der Ostseite Felsen schrammte. D’Urville und seine Crew machten eine weitere Bestandsaufnahme der Wasserstraße, von der er sagte, dass sie „einer engen Schlucht ähnelte, die zwischen zwei Bergen verläuft“.

Ein bei Ebbe gut sichtbares Felsenriff erstreckte sich entlang der gesamten Nordwestseite und ließ eine schiffbare Passage von nur 60 bis 80 Metern Breite zurück.

Die Franzosen warteten auf einen günstigen Wind, um sie durchzubringen, und warteten in der relativen Sicherheit des Strombeckens darauf, ihre Zeit damit zu verbringen, die lokalen Māori-Bewohner zu erkunden und Kontakt mit ihnen aufzunehmen.

Ihre kleinen Siedlungen waren sowohl auf der Insel als auch auf dem Festland deutlich zu sehen, aber im Gegensatz zu den Māori von Torrent Bay, die hinauspaddelten, um das vorbeisegelnde Astrolabe geräuschvoll zu begleiten, wollten die Māori, die sie am French Pass beobachteten, keine Bar von ihnen. immer in die Hügel rennend, wenn sie sich ihnen näherten oder in ihren Kanus wütend von ihnen wegpaddelten.

An einem herrlich glitzernden Bach und Wasserfall in der Ngamuka Bay skizzierte der Schiffskünstler Louis August de Sainson seine Blick in den Busch und Wald am Becken der Strömungen. Die Originallithographie seiner Zeichnung wurde 145 Jahre später, im Jahr 1972, von einer neuseeländischen Frau gekauft, die darauf wartete, dass ihr Mann auf einem Freiluftmarkt im ländlichen Frankreich auftauchte.

Sie erkannten seine Bedeutung zunächst nicht, da es zwischen einigen zerfetzten Karten lag.

In der zweiten Nacht verschlechterte sich das Wetter, was dazu führte, dass die Korvette ihren Anker zog und die Besatzung zwang, einen weiteren Anker zu werfen und mehr Kette auszulassen, während sie sich bemühten, die Position ihres Bootes zu halten.

Nachdem er in dieser Nacht einen stechenden Schmerz in der Seite entwickelt hatte, schrieb D’Urville deprimierend in sein Logbuch; „Es schien, als würde ein böser Geist jeden Tag Freude daran haben, die Früchte unserer langen Bemühungen im Handumdrehen zu zerstören.“

Unbekannt für den französischen Kommandanten und seine Mannschaft, ein mächtiger Maori Experte aus der Gegend namens Pukuroa hatte das Schiff fast von dem Zeitpunkt an beobachtet, als es auftauchte. Als er am Whangapoto Point lebte, verpasste er nie etwas, was vorbei ging, und als er von der Korvette hörte, die in Current Basin vor Anker lag, soll er in sein Kochfeuer gespuckt und in sein Kanu gesprungen sein, um über die Bucht zu paddeln.

Geliefert

Jules Sebastian Cesar Dumont D’Urville, Kommandant des Astrolabe.

Hier verstaute er sein Kanu unter einigen Ästen und erkletterte die Klippe mit Blick auf den Pass, den die Maori Te Aumiti nannten.

Von dort aus konnte er deutlich die durch zwei Anker gesicherte französische Korvette sehen, die an beiden Enden von bewaffneten Matrosen bewacht wurde, während dazwischen einige Mannschaften saßen, die Seile spleißen, Tabak rauchten und untereinander redeten.

Es heißt, Pukuroa blieb tagelang an diesem Ort, starrte das Schiff intensiv an und skandierte Beschwörungen, um nicht nur das Boot, sondern alle Männer, die an Bord segelten, zu zerstören. Die Europäer brachten ihm nur Krankheiten und Habgier mit, und er war entschlossen, sie zu vertreiben.

Wie wir wissen, hat seine Magie fast gewirkt. Nachdem wir fast eine Woche lang zwei Anker um Current Basin gezogen hatten, gab es endlich einen Hauch günstiger Bedingungen.

Bei Tagesanbruch am 26. Januar 1827 ließ sich D’Urville von sechs seiner Matrosen zu der Klippe mit Blick auf den Pass rudern, den er bestieg, um die Lage zu beurteilen. Das gleiche Stück Hanglage Pukuroa beobachtete von dort aus. Wer weiß, wie nahe sie sich an diesem Morgen kamen?

Zurück auf seinem Schiff befahl D’Urville, seinen zweiten Kedge-Anker um 7 Uhr morgens zu lichten, und verschwendete keine Zeit damit, das Schiff bei schwacher Flut mit stetigem und mäßigem Wind aus West-Sou-West in Fahrt zu bringen, genau das, was sie brauchten.

Zunächst hielt das Schiff einen sicheren Kurs, und D’Urville rief Befehle, während es sich aufstellte, um das Besansegel, das Besantopmaststagsegel, das Focksegel und das Focksegel zu trimmen.

Aber gerade als das Schiff durch die engste Stelle des Kanals fuhr, ließ der Wind plötzlich nach, machte das Schiff der wirbelnden Flut ausgeliefert und drehte es um. Die Korvette schlug zweimal auf das Riff auf, das erste Mal ziemlich schwach, aber genug, um die gesamte Besatzung zum Schweigen zu bringen.

Der zweite, viel stärkere Stoß auf ihrem untergetauchten Kiel jagte ein scharfes Schaudern durch das Boot, bevor der Kiel am Riff hängenblieb und das Schiff sich nach Lee neigte, fast direkt an den Balkenenden. Wasser floss in die Speigatten, während sich die Besatzung an Takelage, Kabine und Luken festhielt und entsetzt aufschrie, da das Boot sicherlich dem Untergang geweiht schien. Aber eine große Welle kam durch und trieb sie über das Riff und in die sichere Admiralty Bay.

„Es ist nichts, wir haben es geräumt“, rief ein triumphierender D’Urville seiner jubelnden Crew zu. Der Schaden erwies sich als gering, nur ein paar Fetzen ihres Kiels schaukelten hinter ihnen her.

Auf Drängen seiner Offiziere wurde der Insel D’Urvilles Name verliehen, aber der Kommandant gab bekannt, dass sein Name nur verwendet werden sollte, bis der Maori-Name der Insel bekannt wurde, nämlich Rangitoto ki te Tonga.

Aber alle waren sich einig, dass der Pass, den sie befahren hatten, für immer Pass de Francais heißen sollte, damit ihr Beinahe-Verfehlen nie vergessen wird.

D’Urville zog einen Konteradmiral mit drei Welterkundungen in den Ruhestand, darunter das Erreichen der Antarktis bis 64 Grad Süd.

Tausende von Kilometern segelte er über die Eisbänke und entdeckte neue Regionen, die heute die von ihm gegebenen Namen tragen – Terre Adelie, Terre Louise-Phillipe, Terre de Joinville und Terre de Clary. Adelie Penguins wurden sogar nach seiner Frau benannt und von der Royal Geographic Society als einer der größten Entdecker der Welt gefeiert.

Ohne Zweifel war er dort oben mit Cook.

Aber D’Urvilles Ende war tragisch. Es geschah am 8. Mai 1842, als er (52 Jahre) mit Frau und Tochter den Zug auf der neu installierten Strecke Paris-Marseille bestieg. Ihre Kutsche fing Feuer und verbrannte sie alle bei lebendigem Leib. D’Urville und seine Familie haben die zweifelhafte Auszeichnung, die ersten Eisenbahntoten der Welt zu sein.

Der Fluch von Pukuroa ist noch am Werk?

Pukuroa wurde den ersten europäischen Siedlern von French Pass gut bekannt. Einer beschrieb ihn als „einen kleinen dicken Mann mit zusammengekniffenen Augen“. Die erstaunlichen spirituellen Kräfte des Mannes wurden von ihnen jedoch nie geschätzt. Nur ein weiteres fehlendes Glied in einer besonnenen Kolonialgeschichte.

Vielleicht ist es an der Zeit, auf diese Weise mehr zu erzählen, sich von unserer europäischen Obsession mit „Primärforschung“ zu lösen – nur mit schriftlichen Aufzeichnungen.

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