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Der große Mohn-Mähdrescher ist nicht einzigartig in Neuseeland

Jenny Nicholls ist ein in Waiheke ansässiger Autor und vierzehntägiger Kolumnist für Stuff.

MEINUNG: Hat Neuseeland wirklich ein Tall-Poppy-Syndrom? Anna Fifield, Redakteurin der Dominion Post, ist dieser Meinung und erklärt in einem kürzlich erschienenen Leserbrief, warum.

Sie schreibt: „Das Tall-Mohn-Syndrom – die Tendenz, erfolgreiche oder talentierte Menschen zu missgönnen, zu ärgern oder zu verspotten – ist immer noch endemisch [in New Zealand].“

Ich bringe keine Scharfschützen zu Fifields hohem Vorbau, wenn ich nach ihrer eigenen Definition anderer Meinung bin. Mit einer mächtigen Person in der Öffentlichkeit nicht einer Meinung zu sein, ist nicht nur Teil einer gesunden Gesellschaft, darin ist Fifield auch sehr gut.

Wenn Neuseeland ein Tall-Mohn-Syndrom hat, teilen wir es mit den reichsten Ländern der Welt. Irland, Kanada, Schweden, Australien, Japan, Dänemark, die Niederlande, Chile und England verwenden alle diesen Ausdruck oder eine Variante davon, und es scheint sie nicht zurückzuhalten. (Die einzige Ausnahme, die ich finden konnte, war Israel – meinem in Israel geborenen Freund fiel kein Äquivalent ein.)

Alvaro Barrientos/AP

Wenn Neuseeland tatsächlich ein Tall-Mohn-Syndrom hat, teilt es es mit vielen anderen Ländern der Welt, schreibt Jenny Nicholls.

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Obwohl die New York Times es als ein fremdes Konzept bezeichnet – „was die Briten Tall-Poppy-Syndrom nennen“, wie ein Journalist 2017 schrieb – schien es mir immer eher ein Nebenprodukt natürlicher Gleichmacherei als Neid zu sein. Das ist der Grund, warum der Boss ein glückloser Idiot in Komödien von Fawlty Towers bis 30Rock ist, warum der Mörder immer der höhnische reiche Junge in Columbo ist und warum Jeeves schlauer ist als Wooster.

Hier ist Maureen Dowd in der New York Times im Jahr 2017 über einen neuen Premierminister auf der anderen Seite der Welt nach Neuseeland. „Die große neue irische Premierministerin ist mit dem irischen Großmohn-Syndrom in Konflikt geraten, der Notwendigkeit, alle vermeintlichen Pfauenjagden einzudämmen … ‚Wenn wir Flügelknipser exportieren könnten, könnten wir die Staatsschulden begleichen’“, sagte ihr eine irische Fernsehmoderatorin . Beschwerden, schrieb sie, betrafen hauptsächlich das „Herumschwänzen“ des Premierministers, eine Todsünde in Irland.

BBC

Das britische Äquivalent zum Tall-Poppy-Syndrom sieht darin, dass sie Chefs in Programmen wie Fawlty Towers (im Bild) oder Jeeves and Wooster als Idioten darstellen.

Ein Freund aus Kolumbien erzählte mir von dem landesweit an Mohnblumen grenzenden Ausdruck „caranga resucitada“ – in dem eine blutsaugende Laus, die mit Erfolg angeschwollen ist, ihre niedere Herkunft auf dem Anus von Rindern vergisst und sie über die anderen Läuse herrscht.

Das Tall-Mohn-Syndrom mag im Vergleich hübsch erscheinen, aber es hat eine ältere und noch hässlichere Ursprungsgeschichte. Der römische Historiker Livius (59 v. Chr.-17 n. Chr.) erzählt die Legende von Tarquin, ein schrecklicher Tyrann, der einen Boten von seinem Sohn erhält, ein Despot, der Rat sucht. Anstatt direkt zu antworten, nahm Tarquin einen Stock und schlug die Köpfe der größten Mohnblumen in seinem Garten. Der Sohn verstand die Symbolik dieser Botschaft und richtete pflichtbewusst die berühmtesten Mitglieder seines Reiches hin.

In seinem Buch Brilliant Orange: Das neurotische Genie des holländischen Fußballszitiert David Winner einen Architekten, der die niederländische Variante von TPS mit der Flachheit der niederländischen Landschaft in Verbindung bringt. „Wenn sich Ihr Kopf über Grashöhe befindet, wird er in den Niederlanden abgeschnitten. Die Niederländer mögen es eben, um die Kulturlandschaft flach zu halten. Wir mögen keine hohen Gipfel.“

Obwohl die Holländer die Engländer um ihre kulturellen Höhepunkte beneiden mögen, ist der Ausdruck Tall Poppy Syndrome in England bekannt und wird in England verwendet.

Stuart Wilson/Getty Images

Der britische Dramatiker Tom Stoppard wurde manchmal als Opfer des Tall-Mohn-Syndroms dargestellt. (Dateifoto)

Susannah Clapp, Gründungsherausgeberin der London Review of Books, schrieb in einer Rezension einer Biographie von Tom Stoppard: „Es stimmt, dass einige Beschwerden über seinen Output ziemlich faul sind. Von Zeit zu Zeit kommt Mutlosigkeit zum Vorschein, oft von einem Kritiker, der den Höhepunkt seines Fachs im Ausweiden sieht.

„Ich glaube jedoch nicht, dass Stoppard besonders Opfer des Tall-Poppy-Syndroms geworden ist. Verunglimpfung mag immer noch als der schnellste Weg für jeden Rezensenten angesehen werden, sich einen Namen zu machen, aber Theaterkritiker, die nicht in derselben Branche tätig sind wie die, die sie rezensieren, leiden nicht unter der routinemäßigen Eifersucht jener Buchkritiker, die dazu neigen, sich so zu verhalten wenn ein Autor sein eigenes Material geklaut hat.“

Faulig. Ausweiden. Eifersucht. Gekniffen. Haben Sie jemals solche Worte in einer Neuseeland-Rezension gelesen – von irgendetwas? Die neuesten Werke von Owen Marshall, Jane Campion oder Flight of the Conchords werden mit Begeisterung aufgenommen. Niemand weiß, ob man sich durch Verleumdung in Aotearoa-Rezensentenkreisen einen Namen macht, denn kaum jemand hat es versucht.

Weit davon entfernt, Stars wie Flight of the Conchords zu stürzen, scheinen die Neuseeländer sie eher mit Begeisterung zu begrüßen, schreibt Jenny Nicholls. (Dateifoto)

Weit davon entfernt, eine Nation von wilden Kritikern zu sein, die an der Leine zerren, sind die meisten Neuseeländer an das Konzept nicht gewöhnt, wie ich herausfand, nachdem ich versehentlich über seinen Agenten eine ätzende, fehlgeleitete E-Mail von einem Autor erhalten hatte. Ich hatte sein Buch geliebt und sagte das auch in einer Rezension in meiner Gemeindezeitung, obwohl einer der Sätze vielleicht etwas weniger überschwänglich war als der Rest.

Redakteure haben oft gute Gründe, eher nach Empfehlungen als nach Analysen zu suchen. In der August-Ausgabe des neuseeländischen Craft-Bier-Branchenmagazins Pursuit of Hoppiness klagte Kolumnist Michael M („Ich bin Deutscher. Wenn Sie mich nach einer Meinung fragen, bekommen Sie eine“): „Ich lese keine Bierkritiken mehr. Wieso den? Weil ich mich nicht erinnern kann, jemals ein schlechtes gelesen zu haben … Ich frage mich, warum neuseeländische Bierkritiken immer positiv sind?“

Der Herausgeber, Michael Donaldson, antwortete: „Wir probieren nur einen sehr kleinen Prozentsatz von allem, was verfügbar ist – wenn Sie also ein schlechtes bekommen, kann es sich unglaublich unfair anfühlen, diesen Brauer für eine Peitsche herauszugreifen. Letztendlich machen wir keine wirklichen ‚Bewertungen‘ – wir bieten unaufgefordert Empfehlungen an und teilen, was wir lieben.“

Geliefert

Jenny Nicholls: „Weit davon entfernt, eine Nation von wilden Kritikern zu sein, die an der Leine zerren, sind die meisten Neuseeländer an das Konzept nicht gewöhnt …“

Die neuseeländische Craft-Bier-Community ist klein und unterstützend, aber diese Zurückhaltung gegenüber Kritik ist so neu wie Buzzy Bees und das Kochbuch von Edmonds.

Wie mir ein eloquenter Freund sagte: „Neuseeländer, die glauben, dass das Tall-Mohn-Syndrom nur bei uns vorkommt, sagen tatsächlich etwas wenig Schmeichelhaftes über ihre Mitbürger – dass andere Menschen neidisch, verbittert und unzulänglich sind.

„Sicherlich ist es nur so, dass Ruhm und Erfolg zur genauen Prüfung einladen. Einiges davon wird legitim sein, und einiges wird gemein sein – aber das ist eine menschliche Eigenschaft, die nicht nur in einem Land auftritt, am wenigsten in diesem.“

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