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Das Leben eines Weihnachtsmanns in einem Einkaufszentrum: Verärgerte Kinder, verspielte Hunde und Covid-19

Max Lucas, der fröhliche Mann, der in Christchurch „Eastside Santa“ genannt wird, hat Grünkohl entdeckt und einige sind unzufrieden.

Als Weihnachtsmann hat der 77-Jährige sieben Jahre lang jedes Jahr zu Weihnachten seine Schuhe geputzt und auf dem großen roten Stuhl in der Eastgate Mall gesessen.

„Mir wurde dieses Jahr mehrmals von Eltern gesagt, dass ich nicht fett genug bin“, sagte Lucas, und es scheint, als würde er über die Lieferung eines Stücks Kohle für diese speziellen Erwachsenen nachdenken.

„Ich erzähle ihnen, dass Frau Claus mich auf Grünkohldiät gesetzt hat. Yum, lecker.“‘

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Er hat die Wünsche der Kinder gehört, die er von „schreienden Babys“ zu Kleinkindern und Teenagern heranwachsen sah.

„Einjährige schreien, ich hasse es, wenn Eltern sie zwingen. Sobald sie bei 3 sind, setzt die Gier ein und sie haben kein Problem damit, nach Dingen zu fragen.“

STACY SQUIRES/Zeug

Santa Max Lucas hat ein „heißes verschwitztes Gesicht“, weil er den ganzen Tag in der Eastgate Mall eine Maske trägt.

Die Eastgate Mall befindet sich in Christchurchs am stärksten benachteiligtem Gebiet – Linwood, laut Deprivationsindex –, aber Kinder sind „wie sie immer sind“, auch wenn die Covid-19-Beschränkungen den Weihnachtsmann vor neue Herausforderungen gestellt haben.

„Nicht auf meinem Knie zu sitzen ist manchmal stressig für das Kind. Ich hatte ein paar Kinder, die für die Fotos zu meinen Füßen saßen, und dann wurden sie alle traurig, weil sie vom Weihnachtsmann nicht kuscheln können. Ich vermisse es auch.

„Natürlich muss ich eine Maske über meinem Bart tragen, damit am Ende des Tages ein verschwitzter, rotgesichtiger Weihnachtsmann mit juckendem Gesicht ist.“

Ein Vorteil ist, dass Kinder jetzt nicht mehr „am Bart ziehen“, da er eine Maske trägt.

Manche Kinder fragen nach Lego, andere nach Rennautos. Nicht so viele, wie Lucas gerne Bücher anfordern würde.

„Ich bekomme dieses Jahr viele schriftliche Notizen. Barbie ist wirklich beliebt, sie ist unglaublich beliebt, viel mehr als in anderen Jahren … Sie haben immer noch verdammte Barbie rumhängen. Sie möchten LOL-Puppen, Lastwagen und anderen Kram“, sagte Lucas.

STACY SQUIRES/Zeug

Die Schwestern Hannah Penman (13) und Charlotte Penman haben ihre Anfragen beim Weihnachtsmann in der Eastgate Mall eingereicht. Das ist eine mehrjährige Tradition, sagt Mama Anna.

„Ein Kind bat um Liebe. Es gibt eine Dame, sie ist in den 60ern, sie ist seit vier Jahren jedes Jahr bei mir und hat nach einem Kerl gefragt, aber dieses Jahr sagte sie, sie hätte fast einen.“

In den vergangenen Jahren hatte Lucas mit wunden Schultern zu kämpfen, weil er mehrmals täglich „große schwere Kinder“ auf die Knie gehoben hatte.

In diesem Jahr seien seine Schultern jedoch „völlig in Ordnung“.

Niemals mit Kindern oder Tieren arbeiten heißt das Sprichwort, aber Lucas macht beides täglich gerne.

Die Kinder seien „immer eine Freude, eine wahre Freude und jeden Tag ein neues Schmunzeln“.

„Wir hatten sogar einmal ein Pony, das mit mir ins Einkaufszentrum kam, um ein Foto zu machen“, sagte er. „Wir hatten Meerschweinchen sowie die obligatorischen Hunde und Katzen, die natürlich sehr selbstständig sind. Sie wollen wirklich nicht aus ihren Tragekäfigen geholt werden. Immer mehr Leute bringen ihren verkleideten Hund mit – Feen und Elfen und Elfen.“

Der Weihnachtsmann sitzt neben den großen Hunden auf dem Boden, weil auf dem Thron nicht genug Platz ist.

Chris Skelton/Zeug

Lucas im Bild 2019. Er sagt, dass Kinder traurig sind, dass sie dem Weihnachtsmann nicht wie üblich nahe kommen dürfen, freut sich aber, dass die Maske sie davon abhält, an seinem Bart zu ziehen.

Hunde schauen nicht in die Kamera. Es gibt auch andere Probleme.

„Sie versuchen, mein Bein zu buckeln, die Hunde meine ich. Ich gehe an den meisten Tagen nach Hunden riechend nach Hause.“

Unter seinem eigenen Baum hofft der Weihnachtsmann wirklich, etwas zu finden, das ihm hilft, seinen Bart zu trimmen.

Der Weihnachtsmann hat jeden Tag bis Heiligabend Dienst, wenn er wie jedes Jahr entlassen wird.

„Ich arbeite jeden Tag bis Heiligabend, das ist natürlich meine Entscheidung, wenn ich mein schönes Geld haben will“, sagte er. „Ich bin doppelt geimpft… Ich denke, es ist ein bisschen schwierig, dieses Jahr Leute zu finden, die es schaffen.

„Zu Weihnachten fahre ich einfach nach Hause und trinke ab und zu ein paar Bier mit meiner Frau, schau nach den Elfen und hänge einfach bis nächsten Dezember herum.“

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