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Blind Low Vision Week: „Blindheit ist nicht das Gegenteil von Sehkraft“

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Michael Whittaker ist Doktorand und Model. Er lebt auch mit Sehverlust; Er ist hier mit dem Blindenhund Tāne abgebildet.

Michael Whittaker ist facettenreich. Der 32-Jährige modelt seit 14 Jahren und ist im letzten Jahr seiner Promotion in englischer Literatur – und er lebt zufällig mit Sehverlust. Er beschreibt seine Sicht als Sehen durch einen buchstäblichen Tunnel des zentralen Sehens, der sich seit mehreren Jahren schließt.

Vor der Blind Low Vision Week packt er die Missverständnisse über das Leben mit Sehverlust, die Arbeit in der Modelbranche und warum er daran gewöhnt ist, von seinem Hund Tāne zu Olivia Shivas in Szene gesetzt zu werden, aus.

Welche falschen Vorstellungen haben sehende Menschen über Sehverlust?

Dass man blind ist, bedeutet, dass man überhaupt nichts sehen kann. Viele Menschen, die blind sind, haben noch etwas Sehvermögen, so wie ich. Ich verstehe – es kann auch für mich unvorhersehbar und verwirrend sein. An manchen Tagen kann ich mehr als die paar Prozent sehen, mit denen ich am besten bin, aber bei bestimmten Lichtverhältnissen sehe ich absolut nichts. Ich muss mich viel erklären – darüber, was ich sehen kann und was nicht, und mich bei den Leuten entschuldigen, und das tut niemandem gut. Weil ich einen Stock benutze oder einen Blindenhund habe, erwarten die Leute normalerweise totale Blindheit und können sich ein bisschen aufregen oder sich irgendwie betrogen fühlen, wenn sie merken, dass ich nicht „total“ bin.

Ich denke auch nicht ständig an Blindheit, und es geht nicht nur um Nöte und Herausforderungen. Ich möchte nicht jedes Mal über Blindheit sprechen. Ich liebe Literatur und Film. Ich höre gerne die Geschichten anderer Leute und höre mir an, was sie so getrieben haben. Ich genieße die Beziehungen, die ich zu anderen Menschen habe, in denen wir nur Scheiße reden und wie normale Menschen miteinander auskommen.

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Und wie sieht es mit Missverständnissen über die Arbeit in der Modelbranche aus?

Es ist nicht wie in den Filmen. Es hat seine unglamourösen Seiten. Für jedes Model, das es scheint – oder behauptet – es geschafft zu haben, gibt es eine Menge Leute, die von der Industrie im Stich gelassen oder missbraucht wurden. Selbst für diejenigen, die es geschafft haben, wie ich es geschafft haben, bedeutet es nur, dass wir etwas weniger Enttäuschungen verkraftet haben als die anderen.

Haben Sie eine Verschiebung in Bezug auf Repräsentation und Inklusion in der Modelbranche festgestellt?

Ich denke, die Industrie reagiert in vielerlei Hinsicht positiv auf diese wirklich lohnenswerten und notwendigen Rufe nach Veränderungen. Es ist großartig, Zeuge einer Abkehr von einer sehr begrenzten Repräsentation der Gesellschaft zu werden. Ich denke, es bewegt sich sicherlich in die richtige Richtung, um eine interessantere Sicht auf die Gesellschaft zu sein, als nur jedes Modell genau gleich aussieht.

Ich war erstaunt über einige der Marken, mit denen ich gearbeitet habe, und über das echte Lernen, das dabei vor sich ging. Aber auf der anderen Seite habe ich auch mit Menschen zu tun, die gleichgültig und leichtsinnig sind und Leute für gute Presse buchen. Ich nehme an, Sie können Beispiele für beide finden. Ich bin immer noch unentschlossen, ob es eine gute Sache ist, trotz der Absicht der Leute, dass es ein realistischeres Bild davon zeichnen sollte, wie die Welt aussieht und sich anfühlt.

Im Laufe der Zeit haben sich einige demokratisierende Aspekte der Selbstdarstellung durchgesetzt. Ich denke, Menschen können sich durch soziale Medien zu ihren eigenen Bedingungen darstellen.

Wie haben Sie sich an das Leben mit Blindheit angepasst?

Sich an dieses Gefühl anzupassen, ständig wahrgenommen zu werden, war die größte Anpassung, und nicht die Gegenseitigkeit zu haben, den Blick erwidern zu können. Das war ziemlich hart, sich hinterfragt zu fühlen und trotzdem in die Welt hinauszugehen und die Erwartungen anderer Leute nicht zu verinnerlichen. Sie werden einfach widerstandsfähiger im Umgang mit unangenehmen, gut gemeinten Begegnungen mit anderen Menschen.

Sollten sehende Menschen fragen, ob Sie Hilfe benötigen?

Ich denke, es ist eine Fall-zu-Fall-Basis, zu erkennen, ob jemand Hilfe braucht, und nicht darauf zu bestehen. Ich weiß, dass viele Menschen in der blinden und sehbehinderten Gemeinschaft es nicht besonders schätzen, wenn man sie anfasst. Ich hatte Leute, die meinen Stock aufhoben und mich einfach mitschleppten, und ich dachte in meinem Kopf: „Ich habe noch ein bisschen Vision, aber das ist wirklich komisch“. Allein die Absurdität mancher dieser Situationen, darüber muss man lachen.

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Michael Whittaker sagt, dass sehende Menschen blinde Menschen unterstützen können, indem sie auf das Bewusstsein einer Person für ihre eigene Situation vertrauen.

Erzählen Sie mir von Ihrem Blindenhund Tāne.

Die Leute sagten früher, dass ich bei Fotoshootings gut aussah, aber jetzt erkennen sie, dass ich nichts im Vergleich zu Tāne bin. Bei Fotoshootings wird er zum Star der Show. Ich bin nur eine Requisite. Blind Low Vision NZ spielte eine große Rolle dabei, mich dabei zu unterstützen, Tāne zu bekommen. Blind Low Vision NZ hat auch dazu beigetragen, den Zugang zu einigen ziemlich erstaunlichen adaptiven Technologien zu erleichtern, die ich in meinem Studium und in meinem Büro verwende. Text-to-Speech-Reader und Vergrößerungsmaterial machen einen großen Unterschied in meinem Leben. Sie sind eine Organisation, die darauf zugeschnitten ist, blinde Menschen zu unterstützen und ihnen die bestmögliche Chance zu geben, sich zu entwickeln.

Was können sehende Menschen tun, um Menschen mit Sehverlust zu unterstützen?

Vertrauen Sie auf das Bewusstsein einer Person für ihre eigene Situation und ihre Fähigkeiten oder Herausforderungen, damit Sie sie unterstützen können, ohne sie zu belehren. Sobald die Leute mich kennenlernen, fallen viele dieser Vorurteile darüber, blind zu sein, weg. So ernst ich in Fotoshootings wirke, ob verlegen oder eitel, es gibt verschiedene Aspekte meiner Persönlichkeit. Aber die Erwartungen, Missverständnisse oder Annahmen der Menschen können oft ziemlich schnell zerstreut werden, indem man sie zu ihren eigenen Bedingungen äußern lässt.

Blind Low Vision Week findet vom 10. bis 16. Oktober statt. Besuchen Sie blindlowvision.org.nz für weitere Informationen.

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